Thai Coconut Curry of Steamed Mackerels and Lotus Stems
(gaaeng gathi saai buaa bplaa thuu neung ;

By: Hanuman
Click to listen to the Thai name pronunciation Listen to the Thai name pronunciation

This old-fashioned Thai coconut curry dish is a simple expression made with ingredients commonly available to Thais, it features steamed mackerels – the fish that Thai people probably love the best and the stems of the lotus flowers – one of Buddhism’s most recognized motifs.

The fish together with peeled lotus stems are boiled in coconut milk, to which a simple yet very aromatic curry paste, made only of white peppercorns, shallots, and fermented shrimp paste is added.

The curry is seasoned to incorporate three flavors – sourness as the leading flavor and saltiness with sweetness to follow.

this content is locked

This Content is Locked

Join Today to unlock the content! 


Forgot password? 

Incorrect username or password.

New account

Incorrect username or password.

Only after seasoning the coconut broth to satisfaction, the fish and lotus stems are added, since both require only very short cooking – the fish is already steamed and the lotus stems take almost no time to cook.

The dish is then finished with coconut cream which gives it a silky texture and pleasant color.

The souring agent used is Madan (มะดัน ; Garcinia schomburgkiana pierre). Madan is an elongated, shiny light green fruit with a sharp lime-like sour flavor which belongs to the same family as mangosteen. The small Madan trees grow widely near rivers, streams, or swamps and sometimes in the backyards of Thai upcountry homes, but there is no commercial cultivation of Madan.

To balance the Madan sourness, salt and palm sugar are added.

Coconut Curry of Steamed Mackerels and Lotus Stemsสูตรทำแกงกะทิสายบัวปลาทูนึ่ง
Hanuman from Thaifoodmaster
Old-fashioned Thai coconut curry made with ingredients commonly available to Thais, it features steamed mackerels – and the stems of the lotus flowers.
No ratings yet

Add your own recipe notes

You must be a member to use this feature

Add to Collection Add to Shopping List
Prep Time 20 mins
Cook Time 15 mins
Total Time 35 mins
Course Curry
Cuisine Thai
Servings 4


  • 4 steamed mackerel (ปลาทูนึ่ง)
  • 250 g lotus stems (ไหลบัว) peeled and cut into 2″ (5cm) segments
  • 3 cups coconut milk (หางกะทิ)
  • 1/2 cup coconut cream (หัวกะทิ)
  • 6-8 madan (sour cucumber, มะดัน)(garcinia schomburgkiana)
  • 2 cups water (น้ำเปล่า)
  • 1 tablespoon white peppercorns (พริกไทย) (S1)
  • 4 tablespoons shallots (หอมแดง) chopped
  • 1 tablespoon fermented shrimp paste (kapi)(กะปิย่างไฟ)
  • 1 tablespoon sea salt (เกลือทะเล)
  • 3 tablespoons palm sugar (น้ำตาลมะพร้าว)


  • ปลาทูนึ่ง 4 ตัวงาม ๆ
  • สายบัวลอกเปลือก หั่นเป็นท่อน ๆ ยาว ประมาณ 2 นิ้ว 250 กรัม ประมาณ 4 สาย
  • หางกะทิ 3 ถ้วย
  • หัวกะทิ 1/2 ถ้วย + 4 ช้อนโต๊ะ
  • มะดัน 6-8 ลูก
  • น้ำเปล่า 2 ถ้วย
  • พริกไทยเม็ด 1 ช้อนโต๊ะ
  • หอมแดงซอย 4 ช้อนโต๊ะ
  • กะปิเผา 1 ช้อนโต๊ะ
  • เกลือป่น 1 ช้อนโต๊ะ
  • น้ำตาลมะพร้าว 3 ช้อนโต๊ะ


  • Peel the outer layer of the lotus stems, cut into 5cm (2″) segment, wash thoroughly and set aside.
    นำสายบัวที่ลอกเปลือกมาเรียบร้อยแล้ว มาหั่นเป็นท่อน ๆ ยาวประมาณ 2 นิ้ว
    ล้างน้ำให้สะอาด เสร็จแล้วพักเอาไว้
  • Pull the backbone of the fishes away through a lengthwise cut and set aside.
    นำปลาทูนึ่งมาผ่าหลังตามยาว แล้วชักก้างออก เสร็จแล้วพักเอาไว้
  • Boil the madan in plain water until dissolved
  • Strain and discard the seeds, save about 2 cups of the madan juice, set aside.
    นำไปกรองในกระชอนจนได้น้ำมะดันใส ประมาณ 2 ถ้วย เสร็จแล้วพักเอาไว้
  • Start making the curry paste by pounding the white peppercorns in a pestle and mortar.
  • Add chopped shallots
  • Add fermented shrimp paste
  • Pound all the ingredients together to a fine paste, set aside.
  • In a large pot bring the coconut milk to a boil over medium high heat
  • Add the curry paste
  • Mix well and bring to a boil
  • Season the sour taste with the madan juice
    ปรุงรสด้วยน้ำมะดันประมาณ 2 ถ้วย
  • Season saltiness with salt
    เติมเกลือป่น 1 ช้อนโต๊ะ
  • Season swetness with palm sugar
    เติมน้ำตาลมะพร้าว 3 ช้อนโต๊ะ
  • TASTE and improve flavor balance
    ชิมรสให้ได้สามรส เปรี้ยว เค็ม และ หวาน ตามใจชอบ
  • When the curry is fast boiling, add the lotus stems
    ใส่สายบัวหั่นลงไป ในน้ำแกงที่เดือดจัด
  • Add steamed mackerels, and cook for about 5 minutes
    ใส่ปลาทูนึ่งลงไป และ ต้มต่อไปอีกประมาณ 5 นาที
  • Add coconut cream
    เติมหัวกะทิประมาณ 1/2 ถ้วย
  • Tilt the pot to mix the coconut cream. do not stir !
    ให้ใช้มือจับหูหม้อทั้งสองข้าง แล้วขยับหมุนหม้อไปมาเพื่อให้หัวกะทิละลายเข้ากับน้ำแกง ** ห้ามคนน้ำแกงเด็ดขาดเพราะจะทำให้เนื้อปลาทูเละได้ **
  • Place the fish in serving plates, pour over from the curry liquids and lotus stems. drizzle coconut cream to finish
    วางปลาทูลงในจานเสริฟที่ละตัว จากนั้นราดด้วยน้ำแกง ตามด้วยสายบัว เสร็จแล้วราดหน้าด้วยหัวกะทิให้ดูน่าทานมากขึ้น
Tried this recipe?We’d love to see it – tag it #THAIFOODMASTER on Instagram! Please leave a comment to let us know how it was!

Get Access – Join Thaifoodmaster Today

Practical and kitchen-tested recipes with a mix of theory, history, psychology, and Siamese culture tidbits.

  • Get access to everything right away. Unlock more than 40 Masterclasses, over 150 recipes and Articles

    Access to Thaifoodmaster’s constantly growing library of prime professional classes, articles, recipes and videos on Siamese culinary topics, available nowhere else in English.

  • GET EXTRA - New Monthly Masterclasses and Recipes

    Gain access to NEW MONTHLY masterclasses as they become available. 

  • 1-1 support from Hanuman

    1-1 support from Hanuman to help you achieve your professional Thai culinary goals

  • Live Q&A Sessions

    The opportunity to join a monthly live two-hour videoconference where I can answer your questions.

  • Great Value!

    one year access for the price of 3 days in-person training.

You will get everything you need to:

  • To Get inspired

    When you design or build a new menu for an event or restaurant or even prepare for dinner with friends.

  • To Satisfy your curiosity.

    Finally !

  • To Master Your Craft

    Master your Thai cooking skills and expand your repertoire.

It is truly brilliant with a revolutionary approach introducing aspects and concepts never broached by cookbooks.
Ian Westcott
Ian Westcott
Sourcing Wines for Discerning Private Clients
0 0 votes
Article Rating
Notify of



Would love your thoughts, please comment.x
Get a Free copy of my eBook "49 Classic Thai Stir Fry Dishes"

Subscribe to our newsletter that will keep you up to date with stories and events taking place at Thaifoodmaster!