Tom Yam Kung Recipe, Hot and Sour Soup with Shrimp
(tom yum goong ; ต้มยำกุ้ง)

Click to listen to the Thai name pronunciation Listen to the Thai name pronunciation
By: Hanuman

Tom Yam is a type of soup with distinct sharp hot and sour flavors, scented with pleasant citrusy aroma.

Tom Yam is known to seduce many westerners to fall in love with Thailand, its people and food. Many trips memories to Thailand were written in diaries, others are etched on film but all are stained by the Tom Yam charm.

I still remember with vivid colors my first bowl of Tom Yam, in the night market of the old neighborhood on a hot night in a ragged, unfashionable part of Bangkok. Where the smell of cooking and the glare of florescent lights decorated the alley where JeMoi used to own a restaurant, a very simple and very good one, decorated with cheap bamboo chairs and peeling orange walls. I would enjoy watching the streets of the early night turning into mornings, eating, drinking and sweating. It was hard to say if I was sweating from the hot and humid weather, the cheap whiskey or JeMoi’s spicy food. I still smile when I think of her, standing by my table with a winning smile, as if she knew how much I enjoy the food.

Tom Yam is considered the best-liked Thai dish by westerners, is more than just a dish really; It is a full chapter of Thai cuisine with many recipes and a spectrum of variations.

Over time, I will list here different versions of Tom Yam.

The Scholar and Astrologer Prayoon Uroochata (Born 1921) said that Tom Yum has originated during the Ratanakosin period, which began with the founding of Bangkok as the capital in 1782.

It is not certain though if at times Tom Yam was part of the Royal Thai cuisine. King Rama II, in his “Boat epic poems” described incomparable dishes and arrangements at the hands of his queen. The poems are in praise of dishes, fruit arrangements, desserts, and significant occasions marked by the royal barge processions – neglected to mention Tom Yam.

It is only in “Suphasit Son Ying” were the poet Sunthorn Phu (1786-1855), the Shakespeare of Thailand, describing the ability to prepare Tom Yam as part of the desirable qualities that adds charm to a woman.

We can find written evidence that during the reign of HRH King Chulalongkorn the Great (Rama V, 1853 – 1910), Tom Yam has became part of the Royal Thai cuisine. It is described how a governor of a remote province welcomed the King with a meal that included Tom Yam.

Thai used mostly with Fish, Dried fish or fish heads in the preparation of Tom Yam. In the early days, the markets did not offer shrimp at wide variety and affordability of today.

Tom Yam Kung Recipe, Hot and Sour Soup with Shrimp (tom yum goong ; ต้มยำกุ้ง)
Hanuman from Thaifoodmaster
Tom Yam is a type of soup with distinct sharp hot and sour flavors, scented with pleasant citrusy aroma.
5 from 1 vote
Prep Time 10 mins
Cook Time 10 mins
Total Time 20 mins
Course Soup
Cuisine Thai


  • 10 large tiger prawns head-on / shell-on / tail intact
  • 4 shallots
  • 2 lemongrass
  • 1 + 2 tbs Fish sauce
  • 4 cm long 1.5" galangal root, Crushed and sliced to thin slices.
  • 6 large straw mushrooms cut into quarters or oyster mushroom
  • 3 tbs lime juice
  • 3-5 kaffir lime leaves
  • 5-15 fresh bird's eye chili (kee noo suan) (พริกขี้หนูสวน) depends on how spicy you like it
  • 2 coriander leaves saw coriander or coriander
  • 4 cups water


  • Prepare the prawns. Discard the legs. Peel and devein.

  • Squeeze and collect the fatty brains from the heads. Do not throw away the shells and heads.

  • In a pestle and mortar bruise the shallots

  • In a pot, bring to boil water, shallots and one stalk of lemon grass.

  • Briefly and lightly, cook the prawns for 10-15 seconds until only 60% done.

  • Remove them immediately from the pot and set aside. By doing so, We ensure that the prawns won’t get overcooked.

  • Add the prawns heads and shells to the pot and cook only until the shells turn orange.

  • Mix and press them but do not overcook more than 3 minutes or you risk in damaging the delicate sweet taste of the broth.

  • Strain the liquids using a sieve. Press well to squeeze out all the juices.

  • Add lemon grass

  • Add galangal

  • Add straw mushrooms.

  • Season with one tbs of fish sauce and cook for couple of minutes until the mushrooms are done.

  • Return the prawns to the pot.

  • TURN OFF THE HEAT, we will now season the dish and finish it before serving. we turn off the heat to ensure the flavors will remain crisp and fresh.
  • Season with the rest of the fish sauce

  • Season with lime juice

  • Add hand torn kaffir lime leaves - to release the maximum of the aromatic oils

  • Add crushed bird's eye chilies

  • Add saw coriander

  • Fry the prawns brain in oil until it gets a deep orange color.

  • Finish the dish by adding the prawns brain it into the soup.

  • Serve

Tried this recipe?We'd love to see it - tag it #THAIFOODMASTER on Instagram! Please leave a comment to let us know how it was!

33 comments… add one
  • Avatar Nona from Meguro-ku Mar 5, 2010, 12:25 am

    Can’t wait to try this.

  • Avatar mycookinghut Mar 5, 2010, 2:58 am

    My all time favourite!!

  • Avatar กุ้งพันอ้อย Mar 5, 2010, 11:41 am

    เก่งจัง น่าทานมากคับ

    อยากทาน เมนู เป็ดร่อน นะครับ


    • Avatar Hanuman Mar 5, 2010, 12:24 pm


  • Avatar james Mar 9, 2010, 1:25 am

    Hey i have been cooking this dish for a while using “instant” pastes and the like. You may recognize me from youtube (as i have been commenting on many videos)

    when you fry the prawn brains are you making a type of “soya bean oil?” im curious because it seems so necessary (and i have never attempted it)

    also, when i make my tom yam i always add in condensed milk have you ever heard of that?

    • Avatar Hanuman Mar 9, 2010, 10:21 pm

      Hello James, Roughly speaking Tom Yum soups are divided into two categories. clear and milky. Milk is added with roasted chili jam to make the other type. Stay tune I will upload few versions of Tom yum and also plan to show how to make a chili paste to go with it.

      I will be updating this site more than YouTube…

  • Avatar Pat Mar 13, 2010, 2:11 am

    เห็นแล้วหิวจังค่ะ แพทเป็นคนไทยแท้ๆยังทำไม่เป็นเลย เรียนอยู่ต่างประเทศ อยากกินต้มยำขึ้นมาเลยต้องมาเซิร์ชหาสูตรเนี่ย รู้สึกอายจัง ขอบคุณมากค่ะ

  • Avatar RJ Mar 21, 2010, 11:40 am

    I like the idea of frying the prawns brain and mix into the soup. I’m thai and never seen that technique anywhere. Thanks for the recipe ka :)

  • Avatar Remy Mar 27, 2010, 11:32 pm

    ดูน่าทาน ทุกเมนูเลยค่ะ ท่าทางจะอร่อยมากๆ ถ้าคุณหนุมานเปิดร้านอาหารเมื่อไร อย่าลืมบอกนะคะ อิอิ

  • Avatar ปุ่น Mar 29, 2010, 2:52 pm

    คุณหนุมานทำต้มยำกุ้งแบบสูตรไทยแท้เลยนะคะ ปุ่นเคยเรียนมาอาจารย์ก็บอกว่าของแท้มันสีแดงลอยหน้าต้องมาจากมันกุ้งเท่านั้น หลัง ๆ สงสัยมันกุ้งหายาก เลยกลายเป็นน้ำพริกเผาแทน

  • Avatar lux Apr 18, 2010, 5:04 pm

    สวัสดี ค่ะ

    คุณหนุมานเก่งมากๆ คะ ละเอียด และ น่าทานทุกชั้นตอน ขอบคุณมากๆ แทนคนไทยทุกคนนะคะ และ ขออนุญาต
    copy สูตรและรูปภาพ นะคะ เพราะสวยมาก และ ละเอียดดีมากเลย คะ ภูมิใจจริงๆ

  • Avatar Korn Apr 19, 2010, 1:44 am

    ได้ดูรายการฉันรักเมืองไทยที่ออกอากาศวันที่ 18 เมษา 2010 แล้วค่ะ ประทับใจคุณหนุมานมากค่ะ ทำอาหารเก่งมากๆ…รักเมืองไทย รักอาหารไทยเหมือนกันค่ะ.

  • Avatar Korn Apr 19, 2010, 1:58 am

    สวัสดีค่ะ คุณหนุมาน
    ได้ดูรายการฉันรักเมืองไทยที่ออกอากาศวันที่ 18 เมษา 2010 แล้วค่ะ ประทับใจคุณหนุมานมากค่ะ ทำอาหารเก่งมากๆ…รักเมืองไทย รักอาหารไทยเหมือนกันค่ะ.

  • Avatar กุ้ง Apr 19, 2010, 8:44 am

    ดังใหญ่แล้วนะคะคุณหนุมาน คุณน่ารักมาก ขอบคุณที่คุณรักเมืองไทย ดูรายการฉันรักเมืองไทยแล้วซึ้งใจกับคุณจังเลยค่ะ ขอบคุณความคิดดีๆ ขอบคุณความรู้สึกดีๆ ที่คุณแสดงออกมาให้ทุกคนได้เห็นค่ะ

  • Avatar pimlapat phanchandee Apr 19, 2010, 8:44 am

    สวัสดีคะ คุณหนุมาน

    ฉันได้ดูรายการ ฉันรักเมืองไทย ฉันรู้สึกประทับใจคุณหนุมานมากคะ ดูทีวีไป ก็ยิ้มไป รู้สึกอิ่มใจ แต่ก็แอบละอายไม่ได้ ที่เห็นคนต่างชาติแบบคุณ ทำอาหารไทยได้เก่งสุดยอด ฉันเป็นผู้หญิงไทยแต่ยังทำอาหารไทยไม่ค่อยจะได้เรื่องเท่าไหร่ … ยังไงก็จะขอสูตรจากคุณไปหัดทำอาหารบ้างนะคะ


  • Avatar witch Apr 19, 2010, 9:16 am

    อยากให้ thaifoodmaster มีเว็บที่เป็นภาษาไทยจังค่ะ

  • Avatar อิงค์ Apr 19, 2010, 12:45 pm

    สวัสดีค่ะ คุณหนุมาน

    ได้ดูรายการฉันรักเมืองไทย รู้สึกประทับใจมากที่คุณรักประเทศของเรา
    และคิดว่าเมืองไทยเป็นบ้านของคุณ หวังว่าคนในประเทศไทยจะหันกลับมา
    รักบ้านเมืองกันบ้างนะคะ เพราะไม่อยากให้เป็นแบบทุกวันนี้เลย


  • Avatar PoW Apr 19, 2010, 3:35 pm

    You are the BEST!!!

  • Avatar Nong Mali Apr 20, 2010, 12:51 am

    I’m the one who saw you and follow your style until finish in “I love thailand” program yesterday. I love your way you live your life , it’s look simple and easy. let me be the one of your thaifoodmaster fan club. thank you.
    let me ask you one question …..? Can you write or read Thai language?

  • Avatar Suchada Kraitape Apr 21, 2010, 11:03 am

    Very impress with your performance. I always proud to be Thai people. Thank you for your website creation. I will share your website to my foreigner friends.

  • Avatar golf Apr 21, 2010, 11:07 am

    อยากให้มี ภาษาไทยครับ อ่านไม่ออกอะ….


    ตกลงผมจะได้ทำมั้ย ละเนี้ย……



  • Avatar Panida Apr 25, 2010, 7:21 am

    ประทับใจจากรายการ i love Thailand เลยตามมาชมค่ะ ขอชื่นชมจากใจจริง

  • Avatar rain Jun 25, 2010, 12:34 pm

    ดูรายการฉันรักเมืองไทยครั้งแรกก็มีคุณหนุมานเป็นแขกรับเชิญ ดูแล้วยิ้มได้ตลอดขอบคุณนะคะที่คุณรักเมืองไทย

  • Avatar cham Jul 22, 2010, 8:53 pm

    ชอบภาพที่ถ่ายได้สวยมากคะ อาหารดูน่าทานมาก

  • Avatar Habibou Dec 30, 2011, 5:47 pm

    Look yummy , Thanks for that receipe, i Will try it soon, habib from France

  • Avatar ST Sep 29, 2012, 8:57 am

    impressed for your passion, experience, and mission. will try this dish.

  • Avatar David Jan 3, 2014, 1:05 pm

    Hi mate
    I’m cooking this tomorrow, and I’m wondering if you remove the seeds from the chili before you add them?

    • Avatar Hanuman Jan 6, 2014, 10:06 am

      depends how hot you like your food. i do nor remove the seeds

  • Avatar Hendra Jan 5, 2014, 9:01 am

    Hi, i’m learning thai cuisine right now, and your thaifoodmater website really good. Thank you
    (jakarta, indonesia)

  • Avatar mollieandalfie Jul 26, 2014, 7:43 pm

    Stumbled over your web site and I am in Thai heaven. Thank you so much :) Going to try loads of these recipes. I am looking for Thai coconut rice. I had it once at a restaurant and it was to dye for, mine always comes out too stodgy. xx

  • Avatar Erica Mar 19, 2017, 8:29 am

    The Tom Yum Goong looks fantastic. I would like to take this to a party. Ten people will be having it. Any tips? How much of the recipe can I do ahead?

    Thank you!

    • Avatar Hanuman Mar 19, 2017, 8:57 am

      you can prepare the stock in advance.

  • Avatar Luca Feb 2, 2021, 6:17 am

    Lovely. Prepared it yesterday and it was quite a delicacy !
    Thank you for sharing it.

Leave a Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.